Cykl przemocy

Przemoc ma charakter cykliczny. W większości przypadków, wraz z upływem czasu epizody przemocy stają się coraz częstsze, a agresja coraz gwałtowniejsza. Jeśli niczego się nie zrobi, narastanie przemocy może prowadzić do groźnych dla życia obrażeń, nieodwracalnych uszkodzeń, a nawet do zabójstwa ofiary.

Narastanie napięcia

Komunikacja jest zakłócona. Sprawca przemocy ma trudność z wyrażaniem swoich uczuć lub braku zgody na coś, narasta w nim lub w niej niezadowolenie lub chce mieć wszystko pod kontrolą i odmawia negocjowania. Ofiara postrzega oznaki przemocy i zaczyna się bać.

Faza ostrej przemocy

Sprawca przemocy rozładowuje napięcie poprzez gwałtowny atak przemocy. Ofiara czuje się osaczona, przerażona i bezsilna i ma skłonność do spełniania wymagań sprawcy.

Pogodzenie

Sprawca przemocy przeprasza, obiecuje, że już się nigdy tak nie zachowa i robi wszystko, by mu wybaczono. Ofiara ma nadzieję na poprawę sytuacji i przyjmuje przeprosiny.

Sprawca bagatelizuje swoje czyny, powołuje się na czynniki zewnętrzne (stres itp.) lub oskarża ofiarę. Ofiara traci wiarę w siebie lub się obwinia, uważa, że to ona powinna się zmienić.

Uspokojenie

Kryzys został zapomniany, zachowania agresywne już się nie pojawiają, to okres tzw. „miesiąca miodowego“, który jednak nie trwa długo i jeśli niczego się nie zrobi, spirala przemocy rozkręci się od nowa.